Membelah Benua Amerika dengan Terusan Panama

terusan panama
wikipedia.org

Untuk kepentingan pelayaran internasional, jarak satu tempat dengan tempat yang lain bisa dipangkas dengan membuat sebuah terusan. Ada dua buah terusan paling terkenal yang dibuat manusia di bumi. Terusan Panama adalah salah satunya.

Terusan Panama memotong tanah genting Panama sejauh 82 km. Terusan ini memotong dua daratan yaitu Amerika Utara dan Amerika Selatan, serta menghubungkan dua lautan yaitu Samudra Pasifik dan Atlantik.

Sebelum adanya Terusan Panama, kapal hanya bisa bepergian dari Atlantik ke Pasifik dengan berlayar memutar melewati ujung selatan Amerika Selatan. Tidak hanya lebih jauh, perjalanan keliling ini juga berbahaya akibat angin dan badai yang datang tak terduga. Sehingga, keberadaan Terusan Panama membuat waktu transportasi antara dua samudera menjadi lebih singkat dan memperlancar laju perdagangan dunia.

Coba perhatikan ilustrasi berikut. Jika sebuah kapal laut berlayar dari New York (Pantai Timur Amerika Serikat) menuju ke San Francisco (Pantai Barat Amerika Serikat) tanpa melalui terusan ini maka jarak perjalanannya adalah 22.500 km (14.000 mil). Akan tetapi, sedangkan jika kapal tersebut memanfaatkan terusan Panama maka jarak yang ditempuhnya hanya 9.500 km (6.000 mil) saja! Terdapat selisih 13.000 km (8.000 mil). Sebuah jarak yang sangat signifikan untuk melakukan penghematan waktu dan bahan bakar.

Pembangunan terusan ini sudah direncanakan mulai tahun 1500-an namun baru dibuka pada 15 Agustus 1914. Meskipun pembangunannya dilanda berbagai masalah seperti penyakit malaria, demam kuning, bencana tanah longsor, dan kekurangan air, terusan ini telah membantu lebih dari 800.000 kapal atau 12.000 kapal per tahun bisa menyeberang sejak pembukaannya.

Raja Charles V dari Spanyol adalah yang pertama kali mencetuskan niat untuk membuat sebuah terusan di tanah genting Panama pada tahun 1524. Ia ingin mempermudah lewatnya kapal, terutama yang membawa emas. Namun, keadaan politik dan teknologi di Eropa pada saat itu masih belum memungkinkan, walaupun sesungguhnya sudah ada hasil survei dan rencana pembangunannya pada tahun 1529.

Setelah berbagai macam cara yang tidak melewati laut, salah satunya dengan menggunakan kereta api gagal dan dinilai kurang efektif, maka rencana pembangunan terusan kembali mengemuka. Ternyata selesainya pembangunan Terusan Suez, pembangunan terusan Panama dilakukan oleh Perancis di bawah pimpinan Ferdinand de Lesseps pada 1 Januari 1880, namun terhenti karena penyakit pada tahun 1893.

Pembangunan kemudian dilanjutkan oleh Amerika Serikat di bawah pimpinan Theodore Roosevelt pada tahun 1904 setelah Amerika Serikat membantu Panama meraih kemerdekaan dari Kolombia dengan imbalan control terhadap daerah terusan. Pembangunan kanal oleh Amerika Serikat ini dimulai pada 4 Mei 1904. Berbagai upaya dilaksanakan untuk mengatasi masalah dan akhirnya kanal dibuka pada 15 Agustus 1914 dengan lewatnya kapal Ancon.

Terusan ini serta daerah disekitarnya dikontrol oleh Amerika Serikat sampai 31 Desember 1999 setelah Presiden AS Jimmy Carter menandatangani Traktat Torrijos-Carter pada 7 September 1977. Saat ini, terusan Panama berada di bawah kontrol Otoritas Terusan Panama.

Memang, terusan ini memotong waktu tempuh kapal laut karena tidak perlu memutar lewat ujung selatan Amerika Selatan. Namun demikian, apakah masa sekarang tampaknya nilai strategis ini kian tergerus oleh kemudahan transportasi menggunakan pesawat yang kian hari juga kita canggih.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *